金字塔原來用啤酒請人起?6個你不知道歷史中曾經流行的食物貨幣

發佈: 2020.04.23
文: 李欣怡

港幣、美元、日元,世界各地都有屬於自己地區的貨幣,款式亦有硬幣、紙幣、電子式貨幣等等,不過原來曾幾何時食物都曾經是人們用來交易的貨幣。在朱古力還未誕生之前,朱古力的原料可可豆原來可以當作貨幣!

在商品貨幣未出現前,原始社會都用貝殼、石頭等當作貨幣,用以物易物的方式與其他人交換自己需要的東西。除了貝殼、石頭,其實不少食物都曾用在古文明中被當作貨幣使用。今次就同大家一齊睇睇以下曾經被當錢駛的食物,唔止好食咁簡單~

 

1. 可可豆

可可豆在中部美洲古文明中被視作智慧之神的禮物,瑪雅人及阿茲特克人會將可可豆製成一種苦的飲品Xocoatl,意為苦水(bitter water),他們相信這款飲品帶有神秘的力量。

所以當時阿茲特克人會與瑪雅人以可可豆交易,其後可可豆幣的應用亦擴展到其他地方,到1555年時,可可豆更有了其法定「匯率」,一個西班牙幣(Spanish real)等於140粒可可豆。

 

2. 巴馬臣芝士

巴馬臣芝士(Parmigiano-Reggiano)被稱為意大利芝士之王,從中世紀開始已用作貸款及交易用途。而意大利就有銀行直到現在還接受巴馬臣芝士作貸款。

意大利銀行Credem Bank由中世紀開始就開放芝士製造商用巴馬臣芝士借貸,直到現時都還在繼續。銀行會根據芝士的品質收取3-5%利息,如果借貸人無法償還,銀行就會將芝士出售,到2013年銀行「金庫」已有43萬個巴馬臣芝士輪,總值1.9億歐元。

 

3. 冧酒

英國在1788年於澳洲建立殖民地New South Wales,其後當冧酒(Rum)傳入殖民地時,更被用為交易的貨幣,當時不少主要建築物都是以冧酒支付建造費用,如悉尼醫院(Sydney Hospital)就是支付了6萬加侖的冧酒來興建。

不過以冧酒來交易亦衍生出另一個問題,當時不少工人都是以冧酒作工資,不過他們卻沒有用冧酒來買其他生活所需的用品,而是將冧酒全都喝掉。

 

4. 鹽

鹽在古時候被視為珍貴的貨物,所以不少地方都會以鹽作貨幣,與人進行交易。中國夏朝就曾以鹽作稅收;西藏亦有小鹽餅作硬幣。

工資的英文「salary」源自拉丁文「salarium」,在古羅馬有「用來買鹽的錢」的意思,在羅馬帝國時期,羅馬士兵的部分工資就是以鹽來支付。

 

5. 啤酒

除了冧酒外,原來啤酒都曾經被視作為貨幣,有歷史記載指出古埃及時代就曾以啤酒來支付工人的薪金,例如起金字塔的工人每日就可以獲得4至5公升啤酒作報酬。

 

6. 薑黃

用來做咖哩的薑黃粉亦曾用來貨幣,位於西太平洋的雅浦島(Yap)是世界上用最大貨幣的地方,島上的居民會用石材進行交易,更有多款獨有貨幣,其中一款「Reng」就是用了薑黃磨成粉,混合水製成的球體,主要用於部落祭典。

 

資料來源:NationalBank of BelgiumNDTV FOODCNNForbesRoyal Australian MintBBCMintEgyptian Streetsars technicaWorld AtlasSafari By Jet Through Africa And AsiaSaltWorks

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